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2019 年值得你去读的几本英文原著

更新时间:2019-06-10

  编者注:书籍是治愈灵魂的良药,而一个好的书单更能帮助你在新的一年对生活、工作有一个更清晰的态度。希望

  编者注:书籍是治愈灵魂的良药,而一个好的书单更能帮助你在新的一年对生活、工作有一个更清晰的态度。希望你能从中受益匪浅,迎接一个更好的自己。心有猛虎,细嗅蔷薇。2019,你好呀。本文编译自Medium上原文名为《If You Only Read a Few Books in 2019, Read These》的文章。

  如果你希望2019年的自己变得更加沉稳、高效且能保持内在觉察,那你该从何处着手呢?

  在我看来,答案是显而易见的:你需要培养智识。这就意味着你需要远离新闻、远离生活中的潮流或喧嚣,专心去读书——去读一些能够经得起岁月洗礼的好书。

  书籍是治愈灵魂的良药,更是对自己的一项投资:小说、非虚幻类、技能类、诗歌、经典或传记。如下便是一份书单,这将帮助你迎来一个更加美好与强大的2019年。

  这位乔治城大学的计算机科学教授为人谦逊,也是这一代倡导以明智的方式完成工作的先锋之一。随着媒体消费日益增加(对于大多数人而言,这其实意味着我们的幸福感以及生产力都在不断下降),全球媒体都变得愈加浮躁,而这本书呼吁读者认真对待掌控自己的生活这件事。极简主义运动曾成功让数百万人摒弃掉过往我们认为应当去满足的欲望,而是专注于一些能为我们的生活带来最大意义与价值的小事。这一理论同样适用于线上生活。数字混乱问题让现在的大家倍感压力。我们不需要一直与其他人保持联系,也不需要成页成页的应用程序,更不必不断滚屏或点击手机。只有当我们知道如何利用新技术的时候,它们才能改善我们的生活。这本书已经帮助我戒掉了对Facebook的痴迷——也正是因为这样,2019年的第一个月,我取得了非常大的进步。

  如果你一直深陷负面新闻以及政治动乱带来的影响,不妨阅读一下《Montaigne》(蒙田)这本书吧。此书是关于一位为探究自我而逃离16世纪法国混乱之人的传记,作者则是一位逃离20世纪欧洲混乱的人。在阅读此书时,你很难不去进行思考,也免不了会发现现今世界存在的一些令人担忧的警示:内省。掌控自己的人生。蒙田是人类珍贵的宝藏之一——作为一位有智慧且富有洞察力的思想家,他从不会过于在意自己。如果你尚未读过他写的散文,就从Sarah Bakewell写的这本《How To Live》(如何生活)入手吧。这本书介绍了关于蒙田的一切。

  相比20世纪60年代《The Moviegoer》刚出版的时候,这本书在现今对于千禧一代具有更大意义。所有读者都能了解到下一代试图寻找自己存在意义与目的的焦虑。准确来说,这本小说值得每一个小孩子去进行阅读。故事中的主人公深陷电影中的虚幻场景,而无法过好现实世界的生活。

  数十年来,Robert Greene一直在观察、研究并且撰写与人类和力量相关的书籍。他出版了一套畅销书,阐释了人们为什么会做一些事情、这些行为模式是如何影响并且改变世界的,以及我们如何才能采取策略保护自己、在这个时常不合逻辑的世界里生存。其中的巅峰之作便是这本《The Laws of Human Nature》,这也是这位人类行为大师的杰作。“如果要我说人性的最初法则,那就是否认我们有人性,否认我们会受到这些力量的影响。”Greene说道。事实情况是,人类确实有一些好斗、暴力、矛盾、情绪化以及不理性的冲动。但如果我们想要不受这些力量的影响,我们就需要认识它们、理解它们。Greene最近关于互联网喷子、被动攻击型争辩者以及身份政治的文章都能帮助我们为2019年做好准备。

  在二战结束后——即便不是有史以来,这也能算是20世纪最为关键以及致命的一次事件—— Pieper在德国写下了这本书。相比70年前初次问世时,这本书在当下的重要性更加明显了。如今,满是喧嚣与干扰的文化以目的和生产力为导向,我们都变得怯于休闲:放空、宁静等等。我们时常觉得自己理应要去一直忙忙碌碌,但有些时候,停下来休息一下也是必要的。我们认为这种行为便是生活的要义,因此时常为了活动而活动。但是往往只有休闲与平静,才能让我们获得洞察力与幸福感。如果你一直在移动,那就很难感到快乐。Pieper告诉我们,“休闲一直是、未来也会是任何文化的第一基石”。不要一直处于动态状态中,试试看什么都不做。然后看看会发生什么。你也许会感到震惊。

  在这本书问世的几年时间里,它的重要性显而易见,书中所传递的道理也愈加得到印证。Ronson采访了一些深陷网络非议之中的人,对其进行的观察引人深思。近来,有一篇文章甚至称这种现象为“羞辱风暴”(shame storms)。Ronson以幽默的口吻,对于这种从伤害他人中获取快乐或表达愤怒的行为进行了深入的剖析,引发读者感同身受。这本书揭示了人性以及数字工具能够对人们带来什么样的伤害。它可以制造暴民。它会让少数媒体和科技企业家变得富有,而与此同时他们的“打手”则会感觉自己很重要,且能无所顾忌地假装自己没有缺点。我们通常解决问题可不会是采取这种方式。这也无法优化我们所处的世界。世界需要更多原谅与同感——而这本书则是一个不错的开始。

  没有什么历史人物会比塞涅卡更适合当今的时代了。不管是在古代还是现代,从政治混乱中辨识方向都是一个迫在眉睫而又左右为难的情况。哲学家们被迫决定支持、反抗抑或是默默忍受他们所处时代的政治统治者。塞涅卡的政治生涯反映了特朗普管理下的混乱状态。作为一位哲学家,塞涅卡也被卷入了政治之中。他希望能改变现实世界,但却发现自己需要辅佐尼禄,后者是一位极度没有安全感且没有经验的领导者,他的一些思想甚至有些错乱,而其他人却觉得他是明君。塞涅卡最喜欢的事情莫过于单独一个人进行反思...不过他也渴望获得名利和影响力。正是这些掺杂在一起的欲望——权力与原则之间的矛盾——让Emily Wilson在这本传记中描述了塞涅卡那令人难以置信的一生。她的译文非常出色,且其观点引人争议。对于任何一位学习历史或哲学的学生来说,这本书都是一本必读书目。

  我们这代人需要记得一件事,100年前的人也和我们一样,面临着相似的问题。亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)的生活被定义为是承受并超越了巨大磨难的人生。这本书讲述了林肯在道德上是如何掌握大权的。我们竭力否认或假装林肯不是一个政治家(似乎这个职业定性有损他的形象),这其实是适得其反的做法。林肯曾是一个专业的政治家,而当他不是政治家的时候,他的身份是一位律师。这些都是他的工作罢了。他只不过碰巧是一位有良心道德的人,并对自己的信仰坚信不疑。如果你想在现今动荡的政治环境中找到一丝安慰,那么不妨读一读这本书。政治并非总是灰暗、令人厌恶抑或是可怕的存在。事实上,实用主义以及目的也可以与其他事物结合起来,像林肯这样的特例也能敦促我们所有人提高自己的道德水平。

  在此书封底,John Lithgow的简介可以说是非常到位了:“暴君这个说法在文学界是一项惊人的功绩。”起初,这本书讲述了莎士比亚是如何巧妙地通过讲述几个世纪前暴君的故事来评论他所处的时代的。Greenblatt也采取了相同的做法。《Tyrant: Shakespeare on Politics》与Greenblatt所著的其他书一样,介绍了经典作品并且验证了一点,理解世界上正在发生的事情的最好方式不是阅读或查看新闻,而是去研究过去的优秀作品。

  书中,泰格·伍兹的父母希望将其培养成一位“暗杀者”——对任何事情无动于衷,也不会对任何事情感到惋惜。永不停歇。胜利是最重要的一件事情。这种抚养方式以及他本人的个人习惯,两者结合在一起塑造出了我们这个时代,也是所有体育竞技项目中最为复杂、争议最大的人物之一。虽然这并非是他对妻子不忠或是据称在高尔夫球比赛中作弊的借口,但却能够解释一二,将其的一生人性化处理。这本书也诠释了为什么技能高超的人在精神以及道德上会出现问题。读者从中可以收获很多教训,引人深思。

  在所有的鸡汤文或是成功建议里,我从未听人说过:“找一个能与你互补、支持你、让你变得更好的配偶。”现今流行的传说都是富有创新精神的创业者单打独斗,身边没有什么支持者。与这种传说相悖的便是西西弗斯、阿特拉斯以及大卫的组合,他们一同对抗恶魔。丘吉尔通常也是以这种单打独斗的形象出现在文学作品之中的。但是丘吉尔曾说过,他一生中做过的最好的一个决定就是娶了克莱门汀,而Sonia Purnell对于温斯顿的剖析真实地揭示了她曾多次救丘吉尔于水火之中。

  有太多人沉迷于竞争,介入到这种结果不受自己控制的比赛中,这是毫无意义的。他们想要超越其他人,想要比其他人更富有,比那些载入史册的前辈取得更大的成就。即便他们具有惊人的天赋抑或是才华横溢,这都是一场有输赢的比赛。当我们决定尝试一些新事物时——创业或是实施一个创造性的项目——我们必须要问问自己,我们正在追求的目标所带来的价值是否是其他人无法创造的。与其在竞争激烈的“红海”中与无数对手对抗,你不如去寻找一片没有竞争的“蓝色水域”。如果《蓝色战略》讲述的是去创造新市场、而不是在拥挤市场中竞争的原理,那么《蓝色转型》就是你要如何去做以及需要什么样的思维模式。这本书中有很多不错的例子,而不仅限于商业(“蓝海”思维也同样适用于政府、非政府组织以及领导层等等)。

  在安妮·弗兰克的日记中,我们了解了难民一直所处的困境,我们想起了每个人的人性以及社会是如何忽视掉这一点的。我们深受启发——甚至感到羞愧——在如此恶劣的环境中,有这样一个孩子表现出了坚强的毅力。再加上Melissa Müller写的传记以及国际上混乱的环境,安妮·弗兰克的智慧、悲剧及其带来的启发都发人深省、引人深思。在Müller传记中,Miep Gies在结尾指出,安妮·弗兰克并非代表的是丧命于二战期间的数百万人。她代表的是数百万怀揣希望与梦想、但生命却被人性残酷所扼杀的人。他们只能在书中出现在我们面前,甚至一些人从未为世人所知。“纸要比人更富耐心。”安妮·弗兰克写道。它也远没有我们所处的世界这么残酷。现实世界与安妮的日记不同,它会夺去这个孩子的生命。

  俾斯麦曾说过这样一句话:“任何傻瓜都能从经验中吸取教训。能从别人的经验中吸取教训更好。”这本书也许是最能从字面意义上诠释好这句话的书。本书以哈德里安的视角进行描述——古代最伟大的统治者之一——采用书信的形式给年轻的马卡斯·奥里勒斯(Marcus Aurelius)提供建议,后者接任哈德里安成为了君主。书中内容有些沉重,但却符合现实,是一个濒死之人临终前写下的动人词藻,他希望能将自己所学习到的一切都分享给马卡斯,让他做好准备去肩负这个世界上最为艰难的工作之一。

  Epictetus生来就是一个奴隶。从其名字的字面意思上来说,希腊语中的“Epictetus”指的是就是“购得的”。最中,他成为了一个名叫Epaphroditus的人的“私人财产”。后者一直长期用链条束缚Epictetus,最终导致Epictetus因此落下残疾,余生只能跛行。但是从一个重要的意义层面上来说,Epictetus获得了自由:人们可以任意使用他的身体,但他的思想却是由自己控制的。在《How to Be Free》书中,作者写道:“你可以是表面自由、内心被奴役…反之,你也可以表面上被束缚住抑或是成为奴隶,但内心却能免受挫折与不和谐因素的干扰。”这是一个发人深省的见解,值得我们去一直进行思考。每个人天生都有身体自由。但是我们中的很多人却并非是真正的自由,甚至远不及Epictetus被锁链束缚住时的自由程度。

  我的实践哲学就是要清楚知道自己的时间和精力究竟要放在什么上以及不能花在什么上。幸福以及成功源于我们对于无关紧要事情的漠视。不过正如Marcus Aurelius警示得那样,我们需要谨慎一些,不能在细小的事情上花费不值当的时间和精力。这本书能够让读者去质疑这些年来自己一直认同的许多项目、承诺以及猜测,最终去专注于真正重要的事情上。

  尽管这本书是让读者将设计风格的思维模式应用到生活中,它却是一本关于哲学、故事以及轶事的书,并能让大家重新考虑事情的优先级顺序。如果反思过去能够发现你在小事上浪费了太多时间和精力,那就开始只专注于真正关键的事情——通过忽视那些不重要的事情来专心完成自己的头等大事。

  并非所有关于种族的讨论都会包含很多负面内容。和其他优秀的人才一样,Booker T. Washington找到了共通点以及解决方案,用爱来应对不信任以及愤怒。“伟大的人会培养爱。”他写道,“只有小人才会心怀怨恨。”这些话是出自一个生于奴隶制末期的人,他曾真切经历过种族歧视并身处困境。一个需要步行500英里去申请大学的人,在被拒录之后,默默打扫了招生办公室的等待间,最终大学录取了他。他并没有高谈阔论,去宣扬需要更好的学校以及平等的机遇,而是创建了Tuskegee Institute(塔斯克基学院),改变了数代非裔美国人的一生(多达数百万人)。换言之,他证实了两条原则:性格决定命运以及行动胜于空谈。他本人在多个领域也极具智慧——个人责任、努力工作、种族、公平、建造学院以及与他人合作。

  对于Robert Greene来说,部落主义依然吸引大家这一点不足为奇。在这本书中,议员Ben Sasse探讨了我们在地球上所经历的大规模科技以及社会变革会如何带来一些有害的冲动。我们感到威胁、没有安全感,所以我们选择躲到(或是堕落至)部落主义的“保护伞”之下。我们想要将自己出现的问题怪罪到别人身上。我们想要创造出敌人。我们专注于揪住别人的错不放,而不去关注自己生活中一些亟待解决的问题。当然,这种宣扬过错转移的部落主义会让我们忽视彼此之间的共同点,99%的人都在尽力做到最好,大多数人想要的都是同一种结果。对于斯多葛派学者来说,交感(sympatheia)的概念便是保障大家不受区分彼此的诱惑。忘记部落这个概念吧。Marcus Aurelius说道:“我们都是地球上的公民。我们生来都是为了彼此而存在的,都是旨在为大众谋利。”事实上,“他们”这个概念的出现是源于恐惧,而非出于正当理由,也是不合情理的。这是一种情绪化的概念,且是破坏性的。为了自己、国家以及世界考虑,我们每个人都需要对抗部落主义。

  上述这些书都能让你受益匪浅。如果说对今年的阅读书目还有什么建议的话,那就是:选择三到四本你已经读完且对你产生了很大影响的书,再读一遍。我们花了太多时间去追寻新鲜事物,而没有花足够多的时间去消化那些引人深思的书目。重新读一读《To Kill a Mockingbird》(杀死一只知更鸟)吧。再把《The Odyssey》(奥德赛)拿出来看看。或者坐下来再读读《Good to Great》(从优秀到伟大)的几个章节吧。看看这些书目是如何经得起岁月洗礼,而你在读完之后又做出了哪些改变吧。香港挂牌玄机